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Lake Mendocino storage drops below 20,000 acre feet

September 3, 2021

 Lake Mendocino this week fell below 20,000 acre-feet (AF) of storage, falling short of a water conservation goal established to maintain adequate downstream flows for fisheries and human health and safety needs for municipal users.

A minimum storage goal of 20,000 AF by Oct. 1, 2021, was recommended by the Sonoma County Water Agency (Sonoma Water) in the hopes of providing an adequate carry-over water supply entering the 2021-22 fall-winter rainy season. The reservoir’s storage level dropped below 20,000 AF on Thursday, August 26, signaling a worsening of the historic drought in the Russian River watershed.

 Sonoma County Supervisor and Sonoma Water Board of Directors Chair Lynda Hopkins said, “We were hopeful that continued conservation among water users in the Russian River watershed could keep us above that conservation goal in Lake Mendocino. Unfortunately, the water-saving efforts in the Upper Russian River have not been enough, even with state action being taken to curtail water rights. We really urge everyone to step up their water saving efforts. The only way we’re going to get through this drought is if we all do our part.”

Fourth District Supervisor and Sonoma Water Director James Gore said, “We need to take a regional approach to the drought. Recognizing the limits of our water supply, we must work together to continue to reduce consumption along the entire Russian River. Maintaining as much storage as possible in Lake Mendocino will keep enough water in the river for fisheries and human health and safety. We can meet that goal if we all work together.” 

Water managers fear that as water levels drop in Lake Mendocino reservoir releases will not be able to meet minimum stream flows for fisheries and meet the human health and safety needs of downstream municipal users. In addition, there is concern that as the reservoir levels drop there may be a decline in water quality for downstream water users.

 “The City of Healdsburg is currently achieving a 55 percent reduction in water use and has been doing so for nearly two months,” said Healdsburg Mayor Evelyn Mitchell. “The City adopted high levels of conservation early in the summer because we knew storage in Lake Mendocino was an issue. We are hopeful the entire watershed will band together to achieve significant conservation as the timing of this year’s rain is uncertain.”

“I encourage all Sonoma County residents to demonstrate resiliency by respecting our new reality,” said Cloverdale Mayor Marta Cruz. “We can all make significant progress by reducing water use, collecting and re-using water as a measure to keep us safe and healthy!”

In August of this year, the State of California curtailed water rights for hundreds of water rights holders in the upper and lower Russian River regions. Sonoma Water, which provides drinking water to more than 600,000 customers in the North Bay, has reduced its diversions from the Russian River by more than 20 percent over 2020 levels in response to drought conditions.  

To learn more about the drought and ongoing water conservation efforts, please visit www.sonomawater.org or www.savingwaterpartnership.org

 

El almacenamiento del lago Mendocino cae por debajo de los 20,000 acres pies, lo que indica la necesidad de continuar la conservación del agua

Esta semana, el lago Mendocino cayó por debajo de los 20,000 acres-pies (Acre Feet, AF) de almacenamiento, esto significa un estado por debajo de la meta de conservación del agua establecida para mantener los flujos de la parte río abajo adecuados para la pesca y las necesidades de salud y seguridad humanas de los usuarios municipales.

La Agencia de Agua del Condado de Sonoma (Sonoma Water) recomendó un objetivo de almacenamiento mínimo de 20,000 AF para el 1 de octubre de 2021 con la esperanza de proporcionar un suministro de agua de transferencia adecuado para la temporada de lluvias de otoño-invierno de 2021-22. El nivel de almacenamiento de la presa cayó por debajo de 20,000 AF el jueves 26 de agosto, lo que indica un empeoramiento de esta sequía histórica en la cuenca del río ruso.

La supervisora del condado de Sonoma y presidenta de la Junta Directiva de Sonoma Water, Lynda Hopkins, dijo: “Teníamos la esperanza de que la conservación entre los usuarios del agua en la cuenca del río ruso podría mantenernos por encima de ese objetivo de conservación en el lago Mendocino. Desafortunadamente, los esfuerzos para ahorrar agua en la parte superior del río no han sido suficientes, incluso con las acciones estatales que se están tomando para restringir los derechos de agua. Realmente instamos a todos a que intensifiquen sus esfuerzos para ahorrar agua. La única forma de superar esta sequía es si todos hacemos nuestra parte ".

El supervisor del cuarto distrito y director de agua de Sonoma, James Gore, dijo: “Necesitamos adoptar un gran esfuerzo regional para la sequía. Reconociendo los límites de nuestro suministro de agua, debemos trabajar juntos para continuar reduciendo el consumo a lo largo de todo el río ruso. Mantener la mayor cantidad de almacenamiento posible en el lago Mendocino mantendrá suficiente agua en el río para la pesca y la salud y seguridad humanas. Podemos alcanzar ese objetivo si todos trabajamos juntos.”

Los administradores del agua temen que, a medida que bajan los niveles de agua en la presa lago Mendocino, las liberaciones no podrán cumplir con los caudales mínimos para las pesquerías y satisfacer las necesidades de salud y seguridad humana de los usuarios municipales río abajo. Además, existe la preocupación de que a medida que bajan los niveles de las presas, puede haber una disminución en la calidad del agua para los usuarios de agua río abajo.

“La ciudad de Healdsburg está logrando actualmente una reducción del 55% en el uso de agua y lo ha estado haciendo durante casi dos meses”, dijo la alcaldesa de Healdsburg, Evelyn Mitchell. “La Ciudad adoptó altos niveles de conservación a principios del verano porque sabíamos que el almacenamiento en el lago Mendocino es una preocupación. Tenemos la esperanza de que toda la cuenca hidrográfica se unirá para lograr una conservación significativa, ya que el empiezo de la lluvia de este año es incierta.”

“Animo a todos los residentes del condado de Sonoma a que demuestren resistencia respetando nuestra nueva realidad”, dijo la alcaldesa de Cloverdale, Marta Cruz. "¡Todos podemos lograr un cambio significativo reduciendo el desperdicio de agua, recolectando y reutilizando el agua como una medida para mantenernos seguros y saludables!"

 En agosto de este año, el estado de California redujo los derechos de agua para cientos de titulares de derechos de agua en las regiones superior e inferior del río ruso. Sonoma Water, que proporciona agua potable a más de 600,000 clientes en el norte de la bahía, ha reducido sus desviaciones del rio ruso en más de un 20% con respecto a los niveles de 2020 en respuesta a las condiciones de sequía.

Para obtener más información sobre la sequía y los esfuerzos continuos de conservación del agua, visite www.sonomawater.org o www.savingwaterpartnership.org

Sonoma Water proporciona servicios de abastecimiento de agua, protección contra inundaciones y saneamiento para partes de los condados de Sonoma y Marin. Visítenos en la Web en www.sonomawater.org

 

 Sonoma Water provides water supply, flood protection and sanitation services for portions of Sonoma and Marin counties. Visit us on the Web at www.sonomawater.org.